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Bibliothèque Saint-Sulpice

1700, rue Saint-Denis, Montréal

1933

Visites sur la fiche

Histoire du site

Publiée le : 22 janvier 2016

Dernière modification le : 02 mai 2023

La bibliothèque Saint-Sulpice (BSS) a été construite entre 1912-1914 sur la rue Saint-Denis. Les Sulpiciens, initiateurs du projet, choisissent l’architecte Eugène Payette au terme du premier concours d’architecture tenu au Québec pour une bibliothèque!

La bibliothèque est inaugurée en 1915 sous la direction de Aegidius Fauteux. Il s’agit alors de la plus importante bibliothèque francophone à Montréal, sise en plein cœur du Quartier latin.

En 1931, elle ferme ses portes, victime de la crise économique. Le gouvernement achète le bâtiment en 1942. Rapidement, le Conservatoire de musique, fondé par Wilfrid Pelletier, s’installe au sous-sol et aménage des studios d’enseignement et de pratique dans ainsi qu’une salle de concert dans l’amphithéâtre. Le Conservatoire quitte la BSS dans les années 1960.

En 1967, la bibliothèque reprend vie avec l’ouverture de la Bibliothèque nationale du Québec (BnQ). Étudiants, chercheurs et lecteurs de toute sorte investissent de nouveau les lieux.

En 1988, la Bibliothèque Saint-Sulpice est classée monument historique par Lise Bacon, ministre des Affaires culturelles du Québec.

En 2005, la BnQ fusionne avec les Archives nationales et déménage dans un nouveau bâtiment, la Grande bibliothèque. Depuis, la Bibliothèque demeure vacante.

En 2005, l’Université du Québec à Montréal fait l’acquisition du bâtiment avant de souhaiter s’en départir en 2007. La ministre de la Culture exerce son droit de préemption pour en faire l’acquisition (de nouveau). Depuis, de nombreux projets se sont succédé pour la BSS, notamment ceux du Vivier et de FabLab ce dernier ayant fait l’objet d’un concours multidisciplinaire.

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Bibliothèque Saint-Sulpice

Source: Michel Legendre, Bibliothèque et Archives nationales du Québec

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Caractéristiques spécifiques

La bibliothèque Saint-Sulpice est un magnifique bâtiment de style Beaux-Arts. Selon Guy Pinard, il s’agit de l’exemple « le plus raffiné » du style à Montréal. On le remarque notamment par la richesse de l’ornementation autour des fenêtres et de la porte. À noter l’entablement au-dessus de la porte principale où on retrouve un cartouche montrant un livre ouvert.

Le bâtiment est composé d’un assemblage de trois volumes. Le premier comprend la façade, le second a un toit à pignon et contient les salles de conférence et de lecture, alors que le troisième est rectangulaire, à toit plat et renferme rayons de livres et locaux de services.

L’intérieur de la bibliothèque Saint-Sulpice est également d’une qualité et d’une intégrité exceptionnelles. Richement décorée, la bibliothèque met en valeur des matériaux comme la pierre de Caen (murs des salles publiques), le marbre (plancher du hall, grand escalier, bordures des planchers, plinthes), le chêne (boiseries et mobilier), le bronze (les luminaires et la quincaillerie, les torchères extérieures). Les vitraux qui ornent la façade et les caissons de plafond de la grande salle ont été réalisés par la maison Henri Perdriau.

Menaces

Depuis 2005, le bâtiment est vacant et se dégrade lentement mais sûrement :  porte brisée, graffitis, infiltrations d’eau, etc., affectant autant le bâtiment que les intérieurs.

Actualités

En juin 2022, il est annoncé qu’un nouveau projet prendra forme dans les murs de la bibliothèque Saint-Sulpice : la Maison de la chanson.

Actions d’Héritage Montréal

Au fil des ans, Héritage Montréal s’est prononcé à de nombreuses reprises en faveur de la bibliothèque Saint-Sulpice. En 2007, nos interventions ont notamment mené à l’acquisition du bâtiment par le gouvernement provincial.

Documentation supplémentaire

  • Municipalité ou arrondissement

    Ville-Marie

  • Enjeu(x)

    Protection du patrimoine

    Domaine civique

  • Propriétaire(s)

    Public: gouvernement provincial

  • Menace(s)

    Vacant

    Vandalisme

  • Conception

    Eugène Payette, architecte

  • Responsable(s)

    Bibliothèque et Archives nationales du Québec

  • Catégorie(s)

    Culturel

  • Année de construction

    1912-1914

  • Statuts de reconnaissance

    Immeuble patrimonial classé (1988); Immeuble de valeur patrimoniale exceptionnelle; Situé dans un secteur de valeur patrimoniale exceptionnelle – Rue Saint-Denis (entre Ontario Est et Sainte-Catherine Est)

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